Pourquoi ce livre?

Pourquoi un livre sur la nutrition destiné aux enfants?

Lorsqu’ils nourrissent leur famille, les parents devraient tenter de garder à l’esprit les principes de la division des responsabilités de la diététiste Ellyn Satter[1] pour rendre les repas plus nutritifs et agréables. Ces principes expliquent que les parents sont responsables d’offrir des aliments nutritifs aux repas et collations, alors que les enfants sont responsables de ce qu’ils choisissent de manger parmi les aliments offerts et de la quantité de nourriture qu’ils mangent. Ces principes aident les enfants à apprendre à faire des choix santé en se basant sur leur faim et à développer de bonnes habitudes alimentaires. Il a même été prouvé scientifiquement que les enfants dont les parents suivent ces principes deviennent des “mangeurs compétents” à l’âge adulte et des personne plus confiantes en général.

Instaurer ces principes de “quoi, quand et où” par les parents aux repas facilite certainement la “tâche” des repas, mais les enfants vont invariablement demander “pourquoi”. Dans ce cas, que devrait être la réponse des parents lorsque leurs enfants demandent “pourquoi on ne peut pas avoir de bonbons au souper?” Plusieurs parents ne trouvent pas une manière convaincante d’expliquer pourquoi les fruits et les légumes sont meilleurs pour la santé que les bonbons. Ils ne peuvent exprimer en termes simples pourquoi les céréales à grains entiers sont meilleures que les céréales transformées, archi-sucrées, au petit-déjeuner. Souvent, les enfants se sentent privés de quelque chose qui, selon eux, goûte meilleur. Les concepts des effets des vitamines, minéraux, fibres alimentaires, acides gras oméga-3, etc., sur les diverses parties du corps sont trop complexes pour que la plupart des enfants les comprennent et s’en soucient. C’est pourquoi la métaphore centrale de cette histoire, qui compare le besoin de bons aliments pour construire un corps humain à l’utilisation de matériaux de construction adéquats afin de construire une maison, s’avère si éloquente et mémorable, tant pour les enfants que pour leurs parents.

L’auteure est une diététiste qui a su intégrer ces concepts à une histoire que ses propres enfants pouvaient comprendre et apprécier. En écrivant ce livre, elle espère que d’autres enfants acquerront de bonnes habitudes alimentaires durables. La fille de l’auteure, Amélie, adorait le bacon et les Skittles (elle les aime d’ailleurs toujours!), mais l’histoire a suffi à la convaincre de choisir de manger volontairement des aliments meilleurs pour la santé.

[1] Ellyn Satter, MS RD LCSW BCD, est une chercheuse et praticienne dans le domaine de la nutrition pédiatrique.